A SECRET discovered in Amman - Ola's - Part 1

20130327-004905.jpg The little bell on top of the door jingles as you step inside the treasure trove of wonders that is Ola’s Secret Garden in Jordan’s capital city Amman. It’s like it’s sounding the beginning of the fairytale-like journey that the little boutique is about to take you on.

Ein Geheimnis, in Amman entdeckt – Olas – Teil 1

Die kleine Türglocke läutet wenn man in die Schatzkammer voller Wunder  betritt – Ola besitzt ein wahres Geheimnis in der Hauptstadt von Jordanien, Amman. Das Läuten ist fast, als ob es eine Märchen-artige Reise in die kleine Boutique andeutet. 

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Everything inside has been made with love by the wonderful Ola Mubsalat, whose radiant warmth and bubbly good nature are as intoxicating as her excellent sense of style and creative genius.

Alles, was sich in dem Laden befindet, wurde mit Liebe der wundervollen Ola Mubsalat hergestellt. Ihre warme Ausstrahlung und ihr lebendiger Charakter sind genauso berauschend wie ihr fabelhafter Stil und Genius. 

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If you manage to find her lovely little needle in the haystack of crumbling old buildings on Khirfan Street (conveniently located five minutes walking distance from Rainbow Street - the trendiest street in the capital), be prepared. A fleeting visit to Ola’s hideaway is impossible. Perhaps it’s the seductive lull of the French jazz music wafting from her little laptop or maybe it’ll be the invigorating conversation about art or culture. If you are lucky she will make you tea and tell you about her father’s beautiful flower garden, but mostly it will be because of the multitude of gorgeous handcrafted products tempting you with their unique designs and unbeatable prices.

Wenn man das Glück hat diese nette kleine Stecknadel im Heuhaufen, mitten in den abröckelnden Gebäuden auf der Khirfan Strasse (günstig gelegen in der nähe von Rainbow Street,  nur 5 Minuten zu Fuss),  zu finden, dann seid bereit.

Es ist unmöglich die Boutique von Ola flüchtig zu besuchen. Vielleicht liegt es daran, dass verlockender französischer Jazz im Laptop spielt oder es liegt an das belebende Gespräch über Kunst oder Kultur. Wenn man Glück hat, wird sie dir ein Tee machen und über den wunderschönen Blumengarten ihres Vaters erzählen; aber der unvermeidlich langer Aufenthalt wird hauptsächlich daran liegen, dass es eine Vielzahl von wunderbar, mit der Hand hergestellten Produkte gibt, die einem mit ihrer Einzigartigkeit und unschlagbaren Preise verführen werden. 

Iseo - where the clouds go to pee!

20120730-104530.jpg Rain. It's not totally unbelievable from this sunny picture, taken from the best 'room with a view' hotel, but it's true.

I Due Roccoli is a pretty special hotel, although it is a little difficult manoeuvring The BEAST with panniers on its gravel driveway!

The hotel is just above the town and the lake of Iseo and we were witness to the most dramatic combinations of storm, lightening, and sunsets from the safe haven of our balcony!

Iseo town itself is pretty unique in shunning big high street branded shops and going for a more boutique shopping experience. In fact, it's the prefect place to shop in a storm with its porticos and colonnades...20120730-084611.jpg

Bianchi Boutique stocks Dolce & Gabbana, Ermanno Scervino and my current summer favourite, Leghilà bags in umpteen colour combos!

Buizza has been in the family since 1913 and Mr. P managed to get into a couple of Bondesque La Perla swimmers!

I have noticed recently that shopping in Italy has become an impossible task without a gelato stop and this fantastic one with exotic ice lollies on Via Campo is the best!

20120730-104435.jpg As for Lake Iseo being the pee pot of Brescia...it's a local joke! Perhaps it has something to do with the clouds...?

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Iseo – wo die Wolken pinkeln gehen!

Regen. Es ist zwar nicht völlig unglaublich von diesem sonnigen Foto, das von dem Zimmer mit der ‘besten Aussicht’ gemacht wurde, aber es ist wahr.

I Due Roccoli ist ein ziemlich besonderes Hotel, obwohl es schon ein bisschen schwierig ist, The BEAST mit Doppelpacktasche über den Kiesweg zu bewegen!

Das Hotel liegt knapp über der Stadt und dem Iseo See, und wir sahen die dramatischsten Gewitter, Blitzschläge, und Sonnenuntergänge von der Sicherheit unseres Balkons!

Die Stadt von Iseo ist ziemlich besonders, weil es grosse Ketten Labels vermeidet und stattdessen  ein Boutique Einkaufserlebnis bevorzugt. Mit Porticos und Colonnadas ist es tatsächlich das perfekte Shopping Erlebnis während einem Gewitter.

Bianchi Boutique  verkauft Dolce & Gabbana, Ermanno Scervino und mein aktueller, sommer Favorit, Leghilà Taschen – in zahlreichen Farbenkombinationen!

Buizza ist seit 1913 in der Familie und Mr.P hat es geschafft ein paar Bond-ähnliche La Perla Badehosen zu passen! Ich merke neulich, dass es fast unmöglich ist in Italien einkaufen zu gehen, ohne Gelato anzuhalten – und dieser fantastischer Laden mit exotischem Wassereis, auf der Via Campo, ist der Beste!

Und das der Iseo See der Nachttopf von Brescia ist….ist ein einheimischer Witz! Vielleicht hat es etwas mit den Wolken zu tun…?

The BEAST, the girls and Kiss Me Deadly big British knickers!

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20120530-224627.jpg It wasn't JUST Mr. P that got excited when Kiss Me Deadly designer/owner Catherine asked us down for Jubilee celebrations at their NEW shop Paolita on 18 New Quebec Street W1; the BEAST got utterly spoilt with all the female attention!!

Kiss Me Deadly has just launched a 3-piece swimwear collection (2 bikinis and 1 swimsuit), and how better to show it off then to have Mamselle Maz & Miss Miranda glamourously wear them on a hot balmy evening on the eve of all the Jubilee festivities? It was terribly reminiscent of Cat on a Hot Tin Roof - elegant, but ever, ever so sexy.

Of course there are also the Kiss Me Deadly (sigh, sigh) BIG knickers - BRITISH made and ever so high. They do make the best knickers and a particular favourite on the night was The Fifi with a see through mesh back! Girls were queuing in the shop to take them away with their matching soft cup teal bralettes.

Although, I must say I do have a wee hankering for this pink silk pair of Vargas Panties. They do them in black all the time, but the current trend in peach and blue for spring could be quite something under a long black pleated organza skirt...or even boring old bike leathers?... sweet.

The Beast gets a hiccup!

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The Beast started whining and whirring as we arrived into Atenas, Costa Rica. Of course I reckoned he just needed a break; after all this BMW 1989 R100 GS has carried Mr. P through 33 countries and over 30,000 miles!  Although, The Beast has now earned Panamanian residency and relaxes for 5 months of the year, the poor chap has been ridden relentlessly over the last couple of days in mind boggling heat! Even with a nights rest his discomfort was still apparent and Mr. P went in for a closer look. After having discovered the noise coming from the electronics under the petrol tank, Operation Motor got underway with a faulty relay unit being identified. Wanting confirmation from his mechanical team at Wollaston Motors Northampton, Mr. P Skyped Richard Higgs (the same, who identified a motor fault listening to the sound, from a phone call placed from Pakistan) for confirmation! A failing indicator relay unit confirmed as the culprit, we all breathed a sigh of relief. In a country where indicators are hardly used at any time, the problem became a minor one and we set off to San Jose to search for a tyre! Poor, poor Beasty!